唐人街,原指美国一些城市的华人社区。
19世纪初四十余年,中国人到美国去只是零散的、个别人的活动,他们大多都是商人或技术工人,没有固定的侨居地。这种状况延续到19世纪40年代末期,发生了重大的变化。当时,一股向美国西部移民的浪潮迅速兴起,唐人街随即在三藩市出现。
三藩市的唐人街在1850年开始初具规模。有杂货店三家,客栈三家,木场三个,饼食店两家。在商店门外高悬着醒目的中国大字招牌,店内陈列着琳琅满目的中国货物。中国人开的餐馆价廉物美,经常是座无虚席,不同肤色的顾客进进出出,好不热闹。
建筑材料是当年三藩市的热门货。在唐人街木场上,木料和房屋预制件的生意非常兴隆。
1852年,三藩市已有华侨3000人左右,但并不都住在唐人街内。1853年以后,中国移民开始集中。南从萨克拉门托街,北至杰克逊街;东自卡尼街,西至斯托克顿街逐步成为华人社区。从此,唐人街成为华侨居住和活动的中心。人们称之为小广州、小中国,因为这些流落到海外的同胞,认为中国历史上唐朝是最强大鼎盛时期,因而把自己的聚居地命名为唐人街。

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